ไข้กาฬหลังแอ่นเป็นโรคติดเชื้อจากแบคทีเรียติดต่อได้ผ่านสารคัดหลั่ง

ไข้กาฬหลังแอ่นเป็นโรคร้ายแรงที่เกิดจากแบคทีเรีย Neisseria meningitidis แบคทีเรียนี้เป็นสาเหตุสำคัญของอาการเยื่อหุ้มสมองอักเสบจากแบคทีเรีย ซึ่งเป็นการติดเชื้อของเยื่อหุ้มป้องกันที่ปกคลุมสมองและไขสันหลัง ไข้กาฬหลังแอ่นเป็นโรคร้ายแรงที่อาจนำไปสู่โรคแทรกซ้อนร้ายแรงรวมถึงการเสียชีวิต โรคไข้กาฬหลังแอ่นยังสามารถทำให้เกิดการติดเชื้อในกระแสเลือดได้

อาการ
เยื่อหุ้มสมองอักเสบ : อาการอาจรวมถึงมีไข้ฉับพลัน ปวดศีรษะ และคอเคล็ด นอกจากนี้ยังอาจมีอาการอื่นๆ ด้วย เช่น คลื่นไส้ อาเจียน ไวต่อแสงมากขึ้น (กลัวแสง) และสับสน
การติดเชื้อในกระแสเลือด : อาการต่างๆ ได้แก่ มีไข้ เหนื่อยล้า อาเจียน มือและเท้าเย็น หนาวสั่น ปวดอย่างรุนแรง และมีผื่น
การแพร่เชื้อ
แบคทีเรียที่ทำให้เกิดโรคไข้กาฬหลังแอ่นแพร่กระจายผ่านการแลกเปลี่ยนทางระบบทางเดินหายใจและสารคัดหลั่งในลำคอ (เช่น โดยการไอ การจูบ) แบคทีเรียไม่ติดต่อได้เหมือนกับไข้หวัดธรรมดาหรือไข้หวัดใหญ่ และไม่แพร่กระจายโดยการสัมผัสเป็นครั้งคราวหรือโดยการหายใจเอาอากาศในบริเวณที่มีผู้ที่เป็นโรคไข้กาฬหลังแอ่น

การป้องกัน
การฉีดวัคซีน : วัคซีนมีไว้เพื่อป้องกันแบคทีเรียบางสายพันธุ์ที่พบบ่อยที่สุดที่ทำให้เกิดโรคไข้กาฬหลังแอ่น วัคซีนนี้เหมาะสำหรับวัยรุ่น นักศึกษา และกลุ่มอื่นๆ บางกลุ่ม
สุขอนามัยที่ดี : ปฏิบัติตามสุขอนามัยที่ดี เช่น ล้างมือเป็นประจำ และหลีกเลี่ยงการสัมผัสใกล้ชิดกับผู้ป่วย
การรักษา
โรคไข้กาฬนกนางแอ่นเป็นภาวะฉุกเฉินทางการแพทย์และต้องได้รับการรักษาทันทีด้วยยาปฏิชีวนะ การวินิจฉัยและการรักษาตั้งแต่เนิ่นๆเป็นสิ่งสำคัญ

โรคไข้กาฬหลังแอ่นเป็นโรคร้ายแรงที่อาจนำไปสู่โรคแทรกซ้อนร้ายแรงรวมถึงการเสียชีวิตได้ อย่างไรก็ตามสามารถป้องกันได้ด้วยการฉีดวัคซีนและการปฏิบัติด้านสุขอนามัยที่ดี การตระหนักถึงอาการและการไปพบแพทย์ทันทีสามารถช่วยป้องกันผลลัพธ์ที่ร้ายแรงได้